Petit manuel pour parler en public, être écouté, convaincre

2.6. Rassembler et choisir la documentation

La sixième étape de la préparation d'un exposé consiste à réunir la documentation nécessaire. Si vous avez déjà présenté le sujet choisi sous forme de rapport ou autrement, vous disposez de toute la documentation dont vous avez besoin. Il ne vous reste qu'à choisir les idées maîtresses et à éliminer les détails superflus. Vous pouvez dés lors passer directement à l'organisation du plan.

 

Mais vous n'en êtes pas encore là si vous devez préparer un exposé sur un sujet dont vous ignorez tout. Dans ce cas, il vous faut en procédant méthodiquement constituer une bonne documentation. Si, par exemple, on vous demande d'expliquer, à des gens que l'énergie solaire domestique intéresse, l'importance des économies qu'elle permet de réaliser par rapport aux systèmes traditionnels, vous veillerez bien sûr à vous documenter, mais vous ne vous contenterez pas de glaner au hasard n'importe quelle information. Vous irez plutôt puiser, à des sources sérieuses et éprouvées, les renseignements précis propres à étayer et à illustrer vos intentions de communication (vos objectifs). C'est ainsi que vous devrez peut-être rencontrer des spécialistes, lire la documentation offerte par les détaillants d'équipement solaire ou consulter des périodiques spécialisés. Peut-être même déciderez-vous de faire une recherche bibliographique sur Internet afin de recueillir des exemples, des statistiques, etc.

 

Si vous préparez un exposé purement informatif, comme celui auquel pourrait donner lieu le sujet que nous venons d'évoquer, votre documentation vous dictera l'essentiel de votre propos. S'il s'agit plutôt d'un exposé de type analytique, comme ceux que l'on demande souvent à l'université, et dans lequel vous devez présenter des hypothèses personnelles, votre documentation servira à étayer votre démonstration.

 

Une fois la documentation rassemblée, vous devez la «traiter», et ce quel que soit le type d'exposé. En effet, même lorsque vous les organisez de façon systématique en fonction de vos objectifs, les recherches documentaires aboutissent d'ordinaire à un amas d'idées et de faits qu'il vous faut ensuite dépouiller et réduire à l'essentiel. Pour y arriver, vous pourriez vous poser les questions suivantes: en fonction du public cible, des circonstances et des objectifs, telle ou telle information:

est-elle absolument nécessaire?

cadre-t-elle avec les objectifs généraux de l'exposé?

paraît-elle exacte?

est-elle communément ou scientifiquement corroborée?

émane-t-elle d'une source suffisamment récente?

est-elle crédible?

incitera-t-elle l'auditoire à réagir de la façon souhaitée?

 

Compte tenu de vos réponses, vous serez amené à écarter tel ou tel document. Mais peut-être également devrez-vous réviser l'énoncé de votre sujet ou remanier vos objectifs, justement parce que votre documentation vous aura révélé quelque chose d'inattendu.

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